'막장' 함부로 쓰지 말라고?

Column Ring 2009/03/04 09:36 Posted by 그만

'인제 가면 언제 오나, 원통해서 못 살겠네'

어디서 많이 들어본 소리다. 원래 이 말은 '못 가겠네'라는 말 대신 '못 보내겠네'라는 말이 쓰였다고 한다. 인제군 근처의 군부대에서 군생활을 한 사람들에게는 이 말이 뼛속까지 파고 들 것이다.

조선 17대 임금 효종이 청으로 끌려가면서 생긴 지명이라는 설과 옛날 한계령 길을 만들러 끌려간 사람들을 보낼 때부터 만들어졌다는 설 등이 있다.

이 말은 확실히 전에는 부정적으로 쓰였다. 실제로도 인제군과 원통면은 이 말 때문에 어지간히 고생했다. 80년대에 중앙관청에서 이 말을 쓰지 말라는 청원을 올리기도 했다.

'삼천포'도 기억하시는가. 이 역시 지역명을 기초로 우리들의 어휘 습관 중에 가장 깊게 박혀 있는 '삼천포로 빠지다'로 쓰인다. 본론에서 벗어나 딴 이야기로 이야기 주제가 넘어갈 때 종종 쓰이다 보니 역시 사천시 삼천포 지역민들은 고민스러울 수밖에 없다.

이 때문에 <기쿠지로의 여름>이란 영화의 포스터에 등장했던 "엄마 찾아 삼천포"라는 문구에 대해 항의하기도 했다.

사람 이름이 부정적인 어휘로 사용되는 경우도 있다. '강부자' '고소영'이 그것이다. 언론은 이런 축약어를 좋아한다. 긴 의미를 축약해서 보여줄 수 있고 의미가 다중적이며 사람들의 머릿 속에 각인할 수 있기 때문이다.

강남의 부자를 위한 내각, 고대-소망교회-영남영어몰입교육에 편중된 인사를 조소하기 위한 의도로 이 용어가 사용된다.

하지만 실제 배우 강부자와 고소영은 이런 어휘에 대해 아직까지 문제삼진 않고 있다. (댓글에 강부자씨가 예능선수촌 프로그램에 나와 그런 말 쓰지 말았으면 좋겠다고 했다는군요. ^^)

역사는 흐르고 언어는 그 의미를 분화한다.

인제군은 오히려 부정적으로 쓰인 '인제 가면 언제 오나, 원통해서 못 살겠네'의 의미를 의도적으로 지역 축제에 쓰기 시작했다. 인제 빙어축제는 이제 충분히 좋은 의미를 담은 지역 축제가 되었다. [관련 기사]

사람들은 부정적인 의미의 '인제 가면 언제 오나'에 대한 인식 외에 인제에는 빙어 축제가 있다는 인식을 동시에 하게 된다. 최소한 '인제 가면 언제 오나'에서 '인제'를 지역으로 생각하지 못할 수도 있다.

어제 석탄공사에서 '막장'이라는 말을 항의했나보다. 석탄광구의 채굴 현장으로서 '막장'은 신성한 삶의 터전이므로 폭력과 불륜이 난무하는 드라마를 비하할 때 이 말이 쓰이는 것에 반대한다는 것이다. 막장 드라마, 막장 국회 등으로 쓰이는 것이 불편했나보다.

하지만 '막장'은 고유명사도 아니고 지역명도 아니다. 석탄공사의 사유물을 지칭하는 말도 아니며 행위를 칭하지도 않는다. 특정 지점을 가르키는 일반명사에 불과하다. 막장이 가진 사전적 의미 외에 막장이 의미가 분화되면서 사람들 입에 오르내리는 것 자체를 뭐라고 하는 것은 어색하다. 다시 말하지만 어휘는 역사고 시대의 반영이다. 그게 긍정적이든 부정적이든.

석탄공사는 막장에서 시무식을 치르고 일반인들의 막장 체험을 오히려 상품화시킬 수 있는 노릇 아닌가. 부정적인 어휘를 긍정적인 어휘로 바꾸거나 부정적인 의미를 제거시킬 것이 아니라 역발상으로 다중적 의미를 인정하는 것은 어떠한가.

언어는 사회적인 시대상을 반영한다. 인위적으로 바꾸려 해봤자 쉽지 않을 것이다. 솔직하게 말하면 석탄공사의 '막장' 항의는 '오버'다.(이 문장이 이 글 전체의 의도를 잘못 이해시키는 작용을 하는 같아 아예 지웁니다)

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2009/03/04 09:36 2009/03/04 09:36

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  1. pcpenpal의 생각

    Tracked from pcpenpal's me2DAY  삭제

    막장이라는 말을 쓰지 않았으면 하는 건 마치 처녀작이라는 말을 쓰지 않았으면 하는 것과 비슷하게 느껴진다. 처녀작이 성차별적이라면 막장은 직업차별적이다. 내가 보기엔 오히려 일반명사가 평소에 더 문제가 된다. 일반명사는 사람들의 사고방식에 영향을 주니까.

    2009/03/04 14:20
  2. 막장을 아십니까?

    Tracked from 풍차 방앗간 편지  삭제

    막장 드라마, 막장 인생, 막장 토크,&nbsp;0막남녀&nbsp;참 쉽게 내뱉는 말들이다.&nbsp;그런데&nbsp;이런 말을 아무 생각없이 사용하는 우리 중에 진짜 막장에서 일해 본 사람은 몇 명이나 될까?&nbsp;추가 : 인터넷에 떠도는 '막장'이란 단어가&nbsp;&lt;탄광 막장&gt;이 아니라 &lt;연극의 마지막 장&gt;에서 유래된 것이라는 주장이 있다. 내가 알기로는 전자인데,,,. 설령 후자에서 유래된 것이라 해도 그 어감이...

    2009/03/11 16:46
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